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                        在美國的外國員工知多少

大家都知道﹐在美國有數百萬非法移民。但是﹐具體有多少﹐仁者見仁﹐智者見智。 有些估計為五百萬﹐ 還有些估計為七百萬。筆者認為﹐恐怕誰也說不出個準確數字。 但是﹐有一點大家都心知肚明﹐那就是這些非法移民都不是來美國吃閑飯的﹐相反﹐ 他們來美國大多是為了擺脫貧困﹐在美國浩瀚的就業市場裡尋找一份工作﹐改善他 們的生活水平。所以﹐他們大都在非法工作﹐默默地給美國社會的發展作貢獻。其 實﹐美國的移民法專門為外國人開了許多合法工作的途徑﹐只是這些人因為種種原 因 (如沒有受過高等教育等)﹐無法使用這些合法工作的途徑。

那麼﹐在美國合法工作有哪些途徑呢﹖有多少人利用這些合法工作的途徑呢﹖受美國 移民法的限制﹐在美國合法工作的外國人大多持H-1B、J、L和O身份。H-1B 為受過 高等教育的職業人員所用﹐J為交換學者所用﹐L為跨國公司的高級管理人員和對公 司的產品或技術有特殊知識的人所用﹐O為具有傑出才能的科研人員所用。其中J、 L、和O簽証沒有名額限制﹐H-1B簽証則有名額限制。目前﹐首次申請H-1B的名額為 195000每年﹐這個名額從2003年10月1日起變為65000每年。H-1B延期的申請則不受 此名額限制。

前幾年美國經濟繁榮﹐急需外國高科技人才﹐尤以電腦方面人才為主﹐國會通過特殊 立法﹐把H-1B的名額從每年65000增加到115000﹐後又立法把名額增加到目前的195000。 可以說美國立法人員真有遠見﹐他們立法時規定H-1B名額在2003年10月1日從目前的 195000減為65000﹐即1998年以前的名額。現在美國經濟一蹶不振﹐許多公司一反幾 年前從世界各地招攬人才的現象﹐制定政策不招外國僱員。還有一些公司雖然願意 僱佣外國僱員﹐但是﹐他們把工資一降再降。即使有一些幸運者能找到工作﹐卻因 為工資達不到法律要求的標準而無法獲得H-1B工作身份。另外﹐因為美國經濟不景 氣﹐移民局最近一兩年來也故意加大了H-1B的審批難度﹐致使許多H-1B申請遭到拒 絕。

因為申請H-1B變得困難﹐越來越多的公司和個人轉而申請L身份。本來因為美國經濟 不景氣﹐移民局已經收緊了L申請的審批﹐再加上有越來越多的公司和個人申請L身 份﹐移民局最近一年多來也絞盡腦汁、想方設法拒絕越來越多的L身份申請﹐ 致使 有絕越來越多的人向移民局上訴辦公室提出上訴﹐在上訴辦公室仍然拒絕其申請後﹐ 繼續向聯邦法庭上訴。筆者最近閱讀了移民局上訴辦公室和聯邦法庭的許多判決﹐ 得出的結論是﹐這樣的上訴案絕大多數都以失敗而告終。

受美國經濟的影響﹐2002年首次提出H-1B 身份的申請比2001年銳減50%左右。根據入 籍和移民服務局(前移民局)于今年4月4日公佈的統計數字顯示﹐首次提出H-1B 身份 的申請在2001年為201543件﹐在2002年則減為109576件。這些申請中﹐移民局在2001年 批准了201079件﹐ 在2002年批准了103584件。該統計還顯示﹐提出H-1B 身份延期 的申請在2001年為140492件﹐在2002年則減為105614件。移民局批准的H-1B申請在 2000年總共為257﹐640件﹐在2001年升至331206件﹐在2002年則降到197537件。由 此看來﹐2001年為H-1B申請的高潮。其實﹐ 從2000年後半年起﹐許多信息技術公司 已經開始走下坡路﹐大部份公司沒有預先調整好增僱員工的政策﹐繼續僱佣了大量 外國員工。因此﹐在2001年信息技術產業真正開始大規模裁減員工時﹐很多已持H-1B身 份的人則不得不另找工作﹐ 申請H-1B身份延期。這也是2001年申請H-1B身份延期的 案件較多的一個原因。

除個別情況外﹐H-1B身份最長能用6年﹐按照上述這些數字推算﹐每年在美國持H-1B身 份工作的外國人應在1200000至1800000之間。加上持J、L和O身份的人﹐目前在美國 合法工作的外國人應該幾乎在2000000左右。再加上不計其數的非法工作人員﹐可以 說﹐目前在美國工作的外國人應該為中國的比較大的一個城市的人口﹐或者可以說 幾乎是聖地亞哥市人口的三倍。這麼多的外國人每年在美國工作﹐他們對美國社會、 經濟的貢獻之大可想而知。

April 9, 2003
康建曉律師

 


Jian X. Kang
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